为什么美国人可以焚烧星条旗?

2019-12-15 14:22 | 来源:未知

为什么美国人可以焚烧星条旗?

我们经常可以在电视新闻里看到世界各地的示威者们焚烧美国国旗,但如果我们留心的话,我们也可以发现,在美国国内,焚烧国旗的人也不少。另外,美国人还会将国旗做成贴身衣物,把国旗图案印在厕纸上,或者是把国旗上的星星画成骷髅,把条纹画成枪炮,这些都是不违法的。

为什么美国人可以焚烧星条旗?可以将国旗做成厕纸和贴身衣物?

 

在发达国家中,没有哪个国家的人比美国人更爱国。许多的美国人在家门前悬挂国旗,在草坪上立上“Pround of being American(为做美国人而感到自豪)”的牌子,在各种各样的重大场合里,歌手们以自己的方式演唱国歌,改变各国的曲调。双子塔倒塌之后,美国全国范围内的国旗都被抢购一空,三亿美国人购买了两亿面国旗,美国人对国旗的情感由此可见一斑。按理说,在这样的一个国家,焚烧国旗应该是刑事犯罪,那么为什么在美国,焚烧国旗是合法的呢?

其实在以前,焚烧国旗的确是违法的,不过此事不属于联邦管辖范围。美国50个州中的48个州都制定了禁止焚烧国旗的法律,华盛顿特区政府也制定了此项法律,只有阿拉斯加州和怀俄明州没有(阿拉斯加州是传统的红州,没有此项法律还挺令人意外)。因此,在以前,在美国的绝大多数地方,焚烧国旗都是违法的,而具体的刑罚则因州而异。

为什么美国人可以焚烧星条旗?可以将国旗做成厕纸和贴身衣物?

 

事情的改变还得从里根总统时期说起,1984年8月,共和党在德克萨斯州达拉斯召开全国党代表大会,再次推选里根作为共和党的总统候选人参选。里根是从加利福尼亚州走出来的共和党人(加利福尼亚现在已经是民主党的铁票仓了,里根曾经担任过加州州长,另外,共和党人施瓦辛格也担任过该州州长,现在,共和党人几乎没有可能赢得在该州的州长席位和联邦参议员席位)。里根在他的第一任期内,大力推行传统的共和党保守政策,对大企业予以大量扶持,削减社会福利等,这些政策引起了许多左派人士的不满。因此,当共和党在达拉斯开大会时,许多左派人士聚集起来,到达拉斯表达他们的愤怒。其中有一个名叫格里高利·约翰逊的人(他的父母给他取名为格里高利,一定是希望他成为一个虔诚的信徒吧,没想到他却成为了一个激进的左派),他带领着他的支持者们在达拉斯的大街上振臂高呼,一路涂鸦、破坏公物。当走到一家银行门口时,他的一个支持者随手扯下一面挂在门口的国旗,顺手交给了约翰逊。约翰逊拿着这面国旗来到达拉斯市政厅前,当众焚烧了这面国旗。当时许多人在围观他们,还包括一名便衣警察,由于约翰逊等人人多势众,没有人敢出来制止,不过便衣用对讲机呼叫了支援。当约翰逊等人散去,围观者中有一名叫沃克的人小心翼翼地收拾起国旗残片,并把国旗残片埋在自家的后院里。

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里根总统

警察们逮捕了约翰逊,州检察官指控约翰逊违反了德克萨斯州的一项州法,该法禁止在公共场合亵渎庄严的事物,包括国旗、纪念碑、墓地等。而对“亵渎”的定义是则是明知道某项行为会严重冒犯到别人的情感而仍然一意孤行。因此在此案中,关键就是得有目击证人出来表示约翰逊焚烧国旗的行为冒犯了他们的情感,否则约翰逊还是无罪的。

很快就有目击证人表示愿意作证,其中就包括沃克,沃克等人在法庭表示,约翰逊焚烧国旗的行为是对他们情感的严重冒犯。而约翰逊本人精神正常,又故意在市政厅前当着许多人焚烧国旗,因此也是知道此举会冒犯别人的。至此,约翰逊的罪名成立,他被判处一年有期徒刑以及2000美元的罚款。

约翰逊不服,提起上诉,案子打到了德克萨斯州刑事上诉法院。约翰逊在法庭上为自己辩护,他说:“我之所以焚烧国旗,是因为里根被提名为总统候选人”。他说焚烧国旗是他在表达他自己的看法,而他的看法是就是反对里根。因此,约翰逊说焚烧国旗是他在行使他自由表达的权利。出人意料的是,上诉法院采纳了约翰逊的说法,判他无罪。在判决书中,法官表示,根据联邦最高法院在1943年的“西弗吉尼亚局诉巴内特案”中,联邦最高法院将向国旗致敬的行为认定是一种表达的形式。那么反过来,焚烧国旗也是一种表达的形式,只是是表达的东西刚好相反而已。法官们表示,约翰逊是无罪的,而那项认定焚烧国旗违法的州法才是违宪的。

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最高法院

上诉法院预见到此事将会引起极大争议,而且他们也没有最终的违宪审查权,为了此事能有一个干净利落且服众的判决结果,在宣布约翰逊无罪后,上诉法院要求联邦最高法院审查此项德州州法,判定其是否违宪。

最高法院内在进行审查的时候,又会有哪些有趣的事呢?明天带来下一篇。