英国是如何获得138架隐身战机的

2019-07-29 18:06| 来源:未知

英国是如何获得138架隐身战机的

英国是如何获得138架隐身战机的?英国皇家空军F-35B
英国国防部多年来一直坚称,最终将为英国皇家空军购买138架F-35隐形战斗机。这帮助英国保住了它在由美国主导F-35项目中的一席之地。但英国国防部拒绝对采购数目如此庞大的隐形战机的计划做出具体说明。
截至2019年年中,英国只订购了33架垂直降落F-35B,而近期的库存目标是48架。F-35将同英国皇家海军的两艘“伊丽莎白女王”号航母一起部署,用于陆基作战。
许多观察人士认为,英国从未打算购买138架F-35战机。但前英国皇家空军飞行员和国防部相关人员对为什么会出现这种情况有自己的看法。

英国是如何获得138架隐身战机的?资料图:美空军F-35B
截至2019年6月,英国皇家空军拥有102架“台风”战机和17架F-35B战机,分属7个前线中队。而配备有20世纪80年代老式“狂风”战斗轰炸机的最后一个中队于2019年2月解散。
与2007年相比,英国皇家空军现有的119架战斗机在数量上减少了40%。那一年,英国皇家空军拥有200多架“狂风”、“美洲虎”和“台风”战机。1989年,英国皇家空军拥有大约850架战斗机,包括“狂风”、“美洲虎”、“幻影”、“鹞”和“海盗”战机。
就在2015年,英国皇家空军还计划在四个前线中队部署F-35B,每个中队有12架预备战斗机,外加一个训练单元,总共60架预备喷气式飞机。
英国海军的“伊丽莎白女王”号航母可容纳40架战斗机。在未来10年,随着英国皇家空军F-35机群的缓慢扩编,英国皇家空军不太可能在未来的两艘航母上同时搭载战斗机。
英国皇家空军可能会购买多达30架额外的F-35作为消耗储备,以补充现有的60架飞机。但即便如此,战斗机机群也只有90架F-35,比目标的138架飞机还少48架。

英国是如何获得138架隐身战机的?资料图:美空军F-35A
但英国皇家空军也可以购买常规着陆的F-35A,以替代部分老旧的“狂风”战机,其最终于2019年初退役。2015年,国防部决定保留大约30架早期型号的Tranche 1“台风”战斗机,这些战斗机原本计划拆除、出售或闲置。
早期的“台风”战机帮助保持了英国皇家空军战斗机机队的整体战力,但较老的“台风”战机缺乏关键的升级,可能在2030年前退役。这也意味着,到了2030年,可能将购买大约40架F-35A,以取代两个Tranche 1“台风”中队,从而提供额外的战机。
购买138架F-35将使英国成为洛马公司仅次于美国和日本第三大客户,美国订购了大约2300架飞机,而日本迄今已订购了147架F-35。
英国皇家空军的F-35战机于2019年6月16日首次投入战斗。英国国防部宣布,两架垂直降落隐形战斗机从位于塞浦路斯阿克罗蒂里的英国空军基地起飞,与英国皇家空军的“台风”战斗机一起在叙利亚上空巡逻。
F-35在战斗巡逻期间没有投掷炸弹或发射导弹,尽管如此,此次任务使英国成为继以色列和美国之后第三个将F-35战机投入实战的国家。