美国展出铁路建设中的华人贡献

2019-07-26 10:01| 来源:未知

美国展出铁路建设中的华人贡献

今年是美国跨洲铁路建成150周年之际。当人们想到横贯大陆的美国铁路时,很少会想到中国移民。 但是在美国华盛顿国家历史博物馆的新展览中,提出了一个重要的“修订版”。展览“被遗忘的工人:中国移民和横贯大陆铁路的建设(Forgotten Workers: Chinese Migrants and the Building of the Transcontinental Railroad)”呈现了在横贯大陆的铁路建成150周年之际,挖掘了那些应被铭记的中国工人,呈现出他们当时的生活方式和工作故事。

大约1866年,在一列木头火车上的中国劳工

铁路工程的成就,通常配以旧照片,展示着穿着西装的成功男士和匿名工人的庆祝照。但是这次展览采取了不同的策略,挖掘了那些被遗忘的中国工人。他们在1869年连接了太平洋和中太平洋铁路,连接内华达山脉的铁路西段。

展览由彼得·利布拉德和Sam Vong共同策划。“历史学家一直都知道并撰写有关中国工人的文章,但这些如今却被社会所遗忘”,利布拉德表示,“我们忘记了这些工人的贡献,事实上,我们忘记了所有工人的贡献。 我们倾向于专注于少数人的成就,而不是普通日常人的故事。”

展览通过旧地图来讲述中国工人的故事,详细介绍他们的工作地点,他们的劳动材料,从圆锥形帽子到他们的挖掘点,再以照片来显示他们当时住的帐篷,当时的工作条件及他们的“游牧”生活方式。

 

1868年在轨道尽头的中国营地

“观看的文物旨在帮助游客了解那些被遗忘的工人是如何忍受危险,以及遭遇的不公平条件,繁重的劳动力等”,利布拉德表示, “美国铁路150周年纪念不只是关于铁路的完成,而是涉及到劳动的工人。”

从1863年到1869年,大约有15,000名中国工人帮助美国建造了横贯大陆的铁路。但他们的工资低于美国工人,只能住在帐篷里,而白人工人则可以住在火车车厢内。中国工人承担了加利福尼亚州、萨克拉门托和犹他州海角之间大约700英里火车轨道的大部分劳动力。在19世纪,超过250万中国公民离开了中国。美国因劳动力短缺威胁到铁路工程时,于1864年聘用了他们。

 

铁路工人,1867年

 

《露营,清晨》,1870-1875

这项工作是令人厌倦的。因为铁路完全是由人工劳动者建造的,工人们过去常常每天铲掉20磅重的岩石多达400次。他们不得不面对危险的工作条件,意外的爆炸、雪崩和岩崩等。这造成了数百名工人死亡,更不用说寒冷的天气了。

“铁路上的所有工人都是'其他',”利布拉德表示, “在西部,有中国工人,东部是爱尔兰人,摩门教工人在中部。 所有这些团体都不在美国经典主流之列。“

 

展览展示的筷子

 

在隧道中,大约1867

展览展出了一双拥有百年历史的筷子,以及茶和酱油罐子。 当时,铁路公司为白人工人提供食宿,但中国工人必须自己找到食物,而这些食物往往是从当地商人那里带来的。同时,展览也呈现了矿工的铁锹,圆锥形帽子,以及工人在1869年居住在内华达州的露营地的照片。此外,还有美国原住民的照片,这其中许多人在1869年抗议铁路建设。

而中国工人是受过教育的,并且是有组织性的。1867年,3000名工人罢工要求同工同酬,因为白人工人的工资是双倍的。“但是他们没有成功,因为他们处在不知名的地方,”利布尔德说, “铁路使他们无获取食物。 这件事以失败告终。”

一张有说服力的照片是联盟太平洋地区董事会成员坐在商务舱火车上。那是1869年,通过支付给劳动者低工资,他们能够从建筑中掠夺数百万利益,致富。“建造铁路通常是有利可图的,但如果你看一下美国铁路的历史,就未必会选择经营它们”,利布尔德说,“完全谴责商人是不可能的,因为他们冒着巨大的风险筹集天文数字般的资金来建造一个难以驾驭的铁路。许多人认为那是无法完成的事情。”

 

1867年,最后一条铁路建设中的八名中国工人中的三位

 

六位中国公司的高管

1869年的一张照片中展示了该公司如何纪念锤击铁路的最后一钉。然而,照片中只有一名中国工人,许多实际工人被排除在外。

1869年,东西方代表在最后一列铁路铺设中握手,并锤下了最后一个钉子

这个故事仍然可以与今天的美国产生共鸣。 毫无疑问,这是关于移民劳工的故事,中国工人不是公民,不允许成为公民。 从19世纪50年代到1882年,他们在美国被容纳,但不被接受为同等的人。

“那时候,除非你是外交官或商人,否则就有‘排华法案( Chinese Exclusion Act)’。如果你很富裕,你会受到欢迎,可以进来。”

 

《悬挂岩石》,1868年

展示的照片也有助于定义密苏里河以外的陌生景观,不仅捕获了铁路的工程胜利,而且还为不断扩大的国家提供了大量资源,以及图像之美。