美国教师的处境越来越糟

2018-09-10 10:31| 来源:未知

美国教师的处境越来越糟

教师罢工影响了美国一些公立学校的开学。新学年 9 月开学前,西雅图的教师投票要求工会发起罢工,几天后,西雅图教育协会和西雅图公立学校达成了协议。这份协议并未公开,但 CNN 的报道称,首要之一是提高教师的补偿金。同样位于华盛顿州、西雅图南面的港口城市塔科马在上周四停课,这是该地区本学年的第一天。 《卫报》称,正在发生教师罢工的还包括加州、科罗拉多州、伊利诺伊州。
 
华盛顿州温哥华一所公立学校的助教 Shelli Blake 在 Facebook 上发布了一封给家长的信,信里称:“很抱歉教师罢工给你带来不便。我理解你们需要有人白天看着孩子,才好去上班,但教师罢工也会给自己带来不便,因为他们就不会被支付薪水,需要站在烈日下,和当局讨价还价。”他指出,整个公办教育系统都面临问题,缺少好老师、质量可靠的教材和更新迭代的设备,而一个班级的人数越来越多。
 
今年大规模的教师罢工从 2 月的西弗吉尼亚州开始,整个春天,全国性的教师罢工终于引发了人们的担忧。在美国,公立学校教师有 320 万名。此前,经济学家 Guy Standing 已经将这个群体列为缺乏社会保障和职业发展前景的“朝不保夕者” (precariats)。
 
教师罢工的主要诉求是提高薪水和福利待遇。2001 年通过的《有教无类法案》(No Child Left Behind Act of 2001)要求新教师必须至少拥有学士学位。这项规定提高了教师的学历要求,同时也让同学历就业的比较成为可能。经济政策研机构 (EPI) 从 1979 年开始研究教师的薪水差距,最新的一份研究报告显示,在大学毕业者中,做教师的工资比其他职业的差距是有史以来最大。另一份来自布鲁金斯学会 (Brookings Institution) 的报告称,教师中拥有硕士和博士学位的比例过去十年里也在上升,不过同等学历的情况下,教师的收入通常比其它职业要低 20%-30%。
 
 
教师待遇的下滑从 1990 年代中期就开始了。如果根据通胀调整,美国的教师每周比过去少赚 30 美元,而其余大学毕业生的收入每周增加了 124 美元。到了今年,美国的国家教育统计中心(National Center for Education Statistics) 的数据显示,在美国全职 k-12 教师的平均年薪为 58000 美元。 如果对比教师和医生薪水的中位数,教师略高于 5.5 万美元,医生略低于 20 万美元。
 
 
Zak Ringelstein 是一位正在缅因州竞选美国联邦参议员的教师,也是一名创业者。他在为《福布斯》撰写的一篇专栏里建议,将教师年薪的中位数提高到最低 6 万美元。他批评了一些试图用技术削弱教师重要性的企图,比如向公立学校兜售更标准化的教学测试项目,并推广人数更多的大班级。
 
这些做法节省了学校在教师身上的开支,但同样可以视为教师紧缺之后的应急措施。几乎每个州都面临着教师紧缺。一项有争议的试点过去几年开始推行:从发展中国家引进教师,填补美国公立学校的教师缺口。其中,数学、科学和特殊教育的教师尤其缺乏。根据《卫报》的报道,过去 5 年,有 1.2 万国外教师持有 J-1 文化交流签证来到美国。这份签证可以提供三年的临时居留,但不能永居。即便是在对教育财政投入并不友好的亚利桑那州,一些外来教师的薪水还是比在菲律宾时提高了 10 倍。 用低价解决了教育问题,当地的保守派也很满意。
 
但也有人把引进国外教师称之为“绝望之举”。接受《卫报》采访的一位前教师说,如果认为教师工资太低,那就辞职别干了,而不是去请求“施舍”。他赞成教育私有化,而不是加大财政投入。
 
不过,大部分教师无法即刻辞职,而是选择兼职。《卫报》在上周策划了一期图片报道《我的生存之道——美国教师和他们的兼职》。摄影师 Peter Rad 拍下了养生蚝的、在巴诺书店卖书的、在球场做招待的、教舞蹈、橄榄球和训狗的教师。Matthew Williams在俄克拉荷马州一所公立高中教授历史地理,他的年薪为 35000 美元,因为担心还不起贷款,他搬回家和父母一起住。业余时间他是一位 Uber 司机,每周赚 100-400 美元。
 
包括 Uber 和 Airbnb 在内,这些适合兼职的平台都在拿教师待遇过低做文章。这既可以成为企业社会责任的一部分,同时教师的名誉尚未如待遇般受到折损,也成为平台的公信力保证。2016 年,Uber 在波特兰推出了教师司机的促销活动。如果司机是一位教师,Uber 将会把车费的 3% 捐给这位司机教授的班级。
 
Airbnb 在 8 月 15 日发布了一份调查报告,显示有 45000 位美国 Airbnb 房东是教师,或者从事教育行业(包括学校的行政人员,也包括大学教授),占到全部房东的 1/10。在犹他州和威斯康辛州,这个比例超过了 1/4。
 
这一结果可能和学校教职工通常拥有寒暑假有关。不过,Airbnb 的这份报告显示,暑假收入只占到他们收入的 1/3。这些 Airbnb 房东看起来更需要这种新型商业来补贴家用,他们去年在 Airbnb 上平均赚了 6500 美元,超过了平均年薪的 11%。
 
美国劳工统计局 (Bureau of Labor Statistics)的数据显示,2016 年接近 1/5 的公立学校教师有兼职,这个比例是其它行业的 5 倍。